Moorea : visitez la clinique des tortues marines

La clinique des tortues de Moorea sauve les tortues marines blessées de Polynésie française. N’hésitez pas à visiter ce centre de soins situé à côté sur l’île soeur de Tahiti. Les membres de l’association Te mana o te moana vous y accueillent pour une visite guidée de une heure trente, les mercredis et les samedis à 10 heures. Te mana o te moana signifie l’esprit de l’océan en langue polynésienne. Cette association, créée en 2004 par Cécile Gaspar, vétérinaire, s’est donnée pour objectif de protéger le monde marin de Polynésie, et en particulier les tortues marines. Les bénévoles de la clinique sauvent plusieurs dizaines de tortues de mer chaque année.

Les tortues marines de Polynésie française

En Polynésie, la tortue, appelée honu en langue Maohi, peuple l’océan, mais également l’imaginaire. Symbole de longévité, de force et de sagesse, la tortue est celle qui circule librement entre la terre et l’océan. Elle symbolise un pont vers l’au-delà et faciliterai le passage des âmes vers le repos.
Les ancêtres des tortues marines sont apparues il y a plus de 200 millions d’années. Aujourd’hui, sur les sept espèces de tortues de marines qui existent, vous pouvez en croiser cinq dans les eaux polynésiennes, à savoir : la tortue verte, la tortue imbriquée, la tortue luth, la tortue olivâtre et la tortue caouanne.

La tortue imbriquée et la tortue verte

Les deux principales espèces que vous observerez plus facilement sont la tortue imbriquée et la tortue verte. Cette dernière pond régulièrement dans les eaux du fenua, notamment dans les atolls situés à l’ouest comme Scilly, Mopelia, Belligheusen ainsi que Tetiaroa. La tortue imbriquée, quant à elle, ne pond que très rarement dans les eaux polynésiennes. Il possible cependant d’observer des sub adultes sur les tombants des récifs coralliens.

Une espèce menacée d’extinction

A l’instar de leurs soeurs des océans du monde, les tortues du Pacifique Sud sont en danger d’extinction. Même si depuis 1971, celles évoluant dans les eaux polynésiennes sont protégées par la loi au niveau local, leur population diminue.
Les sacs en plastique, le braconnage, la pollution, mais également les bateaux à moteur et les Jet Ski qui les blessent à la suite de collision, sont autant de fléaux qui contribuent à fragiliser leur population. Afin de mieux préserver les tortues, Te mana o te moana a pour objectif de créer un réseau de citoyens, formés aux sciences participatives. Sont objectif est de collecter des données sur les tortues marines dans les eaux de Tahiti et ses îles. Le territoire maritime de la Polynésie est si grand, qu’il est difficile d’avoir des données précises sur la population de tortues marines.

La clinique des tortues de Moorea

La clinique des tortues de Moorea a pris place au sein de la chaîne d’hôtels Intercontinental Resort and Spa (aujourd’hui fermé) qui a mis à disposition de l’association Te mana o te moana une partie de sa lagune. Dans cette lagune, divisée en plusieurs parties en fonction des besoins de la clinique, chaque tortue a un nom ! Et la doyenne aurait près de 75 ans !
La mission de Te mana o te moana est de recueillir les tortues malades, blessées, ou saisies par les autorités. C’est souvent la population ou des plongeurs qui donnent l’alerte, quang ils remarquent une tortue en détresse sur une plage ou dans le lagon. Les bénévoles de l’association transfèrent la tortue à la clinique en fonction de son état.

500 tortues marines soignées

L’association a récupéré, soigné et relâché (quand c’est possible) plus de 500 tortues depuis sa création. Le processus de réhabilitation est long. « Toutes les tortues ne peuvent pas être relâchées », souligne Rachel qui travaille depuis quelques mois à la clinique. Dans un premier temps, les soigneurs ou la vétérinaire prennent en charge la tortue pour établir un diagnostic. Puis, selon de celui-ci, ils leur administrent les soins. La clinique dispose de deux grands bassins naturels.

50 % des tortues blessées relâchées

Dans le premier, résident les tortues qui ne peuvent pas regagner le large et celles qui ont besoin de soins. Dans le second, celles qui sont en passe de retrouver leur liberté. Les tortues relâchées étaient jusqu’à présent baguées afin d’assurer leur suivi. « Aujourd’hui nous procédons par photo identification, explique Rachel, car les baguer est un acte qui blesse la tortue. » Aussi, tout plongeur qui croise une tortue est invité, si c’est possible, à photographier la tête de l’animal avant de l’envoyer à la clinique des tortues, en précisant bien sa localisation. Depuis 2004, plus de 234 tortues ont été relâchées. En moyenne, sur 100 tortues blessées et récupérées, 50 retrouveront leur milieu naturel.

Collecte de déchets, crabes des cocotiers, récifs coralliens…

En plus des soins donnés aux tortues à la clinique de Moorea, Te mana o te moana mène de nombreuses actions. Depuis le début, l’association est autorisée à mener des observations sur l’atoll de Tetiaroa qui est un site de ponte pour les tortues vertes. Depuis 2004, près de 4 000 traces de tortues ont été inventoriées et le nombre d’oeufs pondus a été estimé à plus de 120 000. De 2004 à 2013, l’atoll de Tetiaroa n’était pas habité. En 2014, l’hôtel de luxe The Brando a été créé sur le motu Onetahi. L’architecte a pris soin de construire les villas en arrière de la plage afin de ne pas déranger les sites de ponte.
Plus récemment, sur ce même atoll, l’association a réalisé un inventaire de la population des crabes de cocotier.

10 tonnes de déchets ramassés

Régulièrement,Te mana o te Moana propose des campagne de nettoyage. En 15 ans, les citoyens ont ramassé plus de 10 tonnes de déchets.
Depuis 2015, Te mana o te moana est en charge du programme Reef Check France, ce programme international qui vise à protéger les récifs coralliens. L’objectif est de former des eco-diver destinés à collecter des données sur le corail, cet écosystème aussi riche que fragile, gravement menacé par le réchauffement des océans.

Les sentinelles de l’océan

L’association forme également les Sentinelles de l’océan ; à savoir des jeunes et des adultes référents, capables de participer à la collecte de tortues marines, de mammifères marins et de données sur les récifs coralliens.
Enfin, depuis sa création, l’association mène d’importantes actions éducatives. Depuis 2004, elle a accueilli près de 90 000 enfants pour les sensibiliser à la protection du milieu marin.

Que faire si vous croisez une tortue marine en Polynésie ?

  • Ne pas la toucher et prendre des photos si possible.
  • Contacter la direction de l’environnement ou la clinique des tortues de Moorea (715.344 ou 56 40 11)
  • Remplir une fiche d’observation téléchargeable sur www.temanaotemoana.org
  • Réduire votre vitesse si vous êtes en bateau, n’essayez pas de l’attraper.

Bénévole à l’association Te mana o te moana ?

Pour prétendre être bénévole au sein de l’association, il faut résider sur le territoire de la Polynésie française depuis au moins six mois. La clinique des tortues de Moorea travaille avec des bénévoles qui viennent régulièrement aider une journée.
Des stages pour les étudiants (futurs biologistes ou vétérinaires) sont possibles, mais l’association n’est pas toujours en mesure d’en accueillir.

Comment visiter la clinique ?

Deux fois par semaine, l’association organise une visite guidée gratuite . Pour trouver la clinique allez à l’Intercontinental Beach and Resort de Moorea.

> Vous pouvez faire des dons à l’association Te mana o te moana ici

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2 réflexions au sujet de “Moorea : visitez la clinique des tortues marines”

  1. Bonjour
    Nous serons sur l île du 17 au 19 novembre et du 5 au 7 déc
    Mon mari et moi aimerions venir vous aider lors d une journée
    Nous serons heureux de faire quelques choses pour nos amis les tortues
    Cordialement
    Marie Guillemain

    Répondre
  2. Bonjour

    Je suis lycéen et passionné par le monde marin. Je serai à MOOREA du 22 au 27 juin 2022. J’aimerai passer ces quelques jours à vous aider.
    Pouvez vous me dire si cela est possible ?

    Bien à vous
    TOM

    Répondre

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